美国一箭60星组建全球WIFI卫星网,手机5G通信还有用吗?

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在经过几次延期之后,5月24日凌晨2点30分,美国私营太空探索公司SpaceX成功在卡纳维拉尔角用一枚“猎鹰”9运载火箭,将60颗“星链”卫星送入距离地面1000多公里的近地轨道,据称这次发射的60颗卫星总重约18.5吨,堪称SpaceX公司有史以来发射的最大载荷。
猎鹰9搭载60颗星链卫星升空
另外,值得一提的是这枚“猎鹰”9运载火箭的第一级是第3次使用,已成功回收,还可以进行第四次发射。不过,5月24日的这次发射,真正最大的亮点是它搭载的60颗“星链”卫星。据称这是下一代卫星通信网络,能够为地球上的用户提供WIFI宽带接入服务,可实现手机随时随地高速上网。
60颗星链卫星在火箭整流罩里面是这样布置的
而整个“星链”计划共包含11943颗卫星,SpaceX公司计划分三步来搭建这个有史以来最庞大的卫星网络,第一步:用1600颗卫星完成初步覆盖。其中,前800颗卫星满足美国、加拿大和波多黎各等国的天基高速互联网的需求。第二步:用2825颗卫星完成全球组网。第三步:用7518颗卫星组成更为激进的低轨星座。这11943颗卫星分布在336公里到1325公里的近地轨道范围内。
星链卫星入轨瞬间,有点太空货运飞船的感觉
如果美国完成下一代卫星通信网络的组建,大家的手机都可以随时随地接入卫星宽带WIFI了,那么是否意味着我国正在力推的5G通信技术过时了呢?首先大家想一想,“星链”系统虽然部署在近地轨道,但是距离地面最远的1325公里,最近的也有336公里,请问你的手机能够接收到几百公里外的WIFI信号,并且实现数据的下载上传吗?所以,这个“星链”WIFI不是针对个人用户的,而是针对比手机信号发射功率大好几个数量的大型地面终端的。
这个卫星WIFI并不是针对个人用户的
其次,要实现数据在全球的传输,除了天地之间的链接之外,还需要星际互联,目前还没有看到SpaceX公司激光星链和地面站的建设情况。没有这个,个人用户数据的上传会存在极大的延迟,通俗来讲就是你用手机APP聊天的时候,收到朋友的问候,你的回复几分钟之后才能出现了朋友的手机对话框里。这样的卫星WIFI,作为军用宽带网都还有一些不足,更何况对数据下载和上传速度要求极为严格的民用领域了,所以它根本威胁不到我国的手机5G通信系统。
卫星WIFI不是5G通信的竞争对手
而说到卫星WIFI,其实我国比美国开始得还要早。2018年12月22日,我国用长征11号运载火箭成功将一颗“虹云”低轨宽带通信卫星技术验证星送入太空,这是我国未来建设覆盖全球的卫星宽带网络验证关键技术。据透露,“虹云”工程计划在距离地球表面1000公里左右的上空布置156颗低轨宽带卫星,为用户提供卫星WIFI服务。系统建成后,无论我们身处在沙漠里还是海洋上,抑或是飞机上,都能享受到和在家里一样的上网服务。
“虹云”首颗技术验证星发射时的火箭尾迹
除此之外,“虹云”工程还可以提供室内导航服务,大大方便人们的生活,比如说在地下车库找车,快递员送外卖等,都会非常准确和高效。而“虹云”工程只是中国航天科工大力推动的“五云一车”项目之一,在未来我们还将发射更多神奇的卫星,科技让我们的生活更便利,让世界变得更美好。

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